锶(Sr)是一种化学元素,在消化食物时会在骨骼和牙釉质中累积。通过其精确的确定,研究人员现在能够区分古代战场上的敌友。
这是可能的,因为在自然界中,Sr会以多种形式(同位素)出现,这些形式根据原子核中的粒子数而有所不同。 87Sr和86Sr同位素对于骨材料的分类非常重要,并且两者之间的比率会根据地质条件随时间变化和变化。由于骨骼中的锶不断与食物中摄入的Sr交换,骨骼材料中的同位素比反映了周围区域的同位素比。因此,Sr同位素比提供了有关一个人的线索’s origins.
但是,准确地测量比率是一项艰巨的任务。维也纳自然资源与应用生命科学大学化学研究所的托马斯·普罗哈斯卡(Thomas Prohaska)教授领导的团队现在已经成功地通过这种形式的分析实现了迄今为止未知的准确度。该跨学科项目在奥地利科学基金(FWF)的支持下,为迷人的史前事件重建开辟了道路。
维也纳自然历史博物馆的玛丽亚•特施勒-尼古拉(Maria Teschler-Nicola)教授与一个团队合作进行了一次发掘,证明了该方法的科学实用性。在下奥地利州阿斯帕恩的新石器时代村庄的遗址附近,发现了距今约7,000年前的100多个人体骨骼。
但是,要弄清村庄是否发生过战斗,考古学家无法使用传统方法,传统方法取决于形态特征的比较,并要求骨骼处于良好的保存状态。只有通过确定Sr同位素比来补充人类学研究的结果,才有可能明确地确定一组骨骼,这些骨骼是被入侵者击败的村民的骨骼。
该技术的应用繁多。由FWF资助的另一个项目旨在通过比较骨骼中的Sr同位素比与臼齿中的Sr同位素比来确定个体的迁徙行为(这是一种用于识别冰人Oetzi起源的技术,如CWA 2中所述)。因为,与骨骼相比,四岁以后不再需要在牙釉质中交换Sr,这使研究人员能够分辨出该人小时候的住处。因此,骨骼和牙齿中不同的同位素比率证明了四岁以后的迁移。
该研究项目是分析化学,考古学和人类学可以共同产生新见解的方式的令人印象深刻的例子。


本文摘自《世界时间史学》第5期发表的全文。 点击这里订阅

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