维苏威火山在公元79年8月爆发时,我们在庞贝保留了罗马生活的快照。自从1748年发现机会以来,已经发现了这座城市的大片土地。庞贝的艺术,富丽堂皇的辉煌吸引了参观者,并吸引了考古学家。但是,在庞贝古城工作了20年的莱斯特大学考古学家Penelope M Allison博士一直根据日常物品寻找这座城市,而这些物品总是被人们忽略,而被更宏伟的发现所青睐。艾莉森(Allison)对日常用品的痴迷-从锅到主轴螺纹和秤,使她开始质疑如何使用它们,在哪里使用,谁使用了它们以及它们如何告诉我们关于庞贝生活的现实。艾莉森说:“我有兴趣揭示生活的功利主义一面,而不是其光彩夺目的一面。” ‘我一直在研究家用器具如何揭示人们之间的关系。例如,家庭用具使我们了解奴隶和仆人的角色。我们始终以为仆人不在视线之内,但这是19世纪的观点,庞贝并没有真正的支持。’

因此,艾莉森(Allison)研究了30种庞贝城房屋中的家用材料的分布,并发现这种材料通常存储在主要前厅中庭的橱柜中,接待处会接待游客。主要家庭供水也是如此。因此,仆人将远离隐形世界,就像19世纪的英国一样。相反,每当他们拿水或菜时,所有人都会看到它们。家居用品还可以用来揭示更多有关日常习惯和口味的信息,这些习惯是如此“正常”而平凡,以至于古代作家对此几乎没有评论。然而,这些日常用品使艾莉森能够猜测诸如富裕罗马家庭的主要厨房中烹饪的数量之类的问题。 ‘我发现可能在房屋周围使用过的小火盆和扁平容器被烧了,更像我们的烧烤,这表明食物可能在食客面前变热了。有趣的是,罗马人的烹饪气味并没有让这些食客感到不适。’有趣的是,她没有在庞贝城的房屋中找到任何餐具,例如在罗马墓地中发现的餐具。她推测,正式的用餐本来是非常罕见的,人们可能像今天忙碌的家庭一样,在“边上”用餐。

Allison进一步考虑了每个物品的使用方式-以及使我们感到惊讶的方式。她说:“今天我们有数百种非常特殊的小工具。” ‘但是在非小工具世界中,很多东西本来可以用于各种目的。例如,类似的骨盘将用于主轴螺纹和家具装饰。’

使她困惑的其他发现包括房屋中大量的重石头和磅秤。她解释说:“今天,当我们购买时,所有物品上都写着沉重的重量,但是在罗马世界,进出房屋必须权衡一切。 ‘同样,我们倾向于假设我们了解罗马世界的医生。我们相信,只要找到医疗器械,它们就属于专业医师,’艾里森说。但是,有证据表明,家庭内部进行了更多的高级急救。 ‘我们在家庭环境中发现了手术器械,我认为房子里有人负责缝合受伤人员。如今,我们有一种更加专业的方法来照顾人体。’此外,通过观察房间内物体的关系,还可以发现更多东西。因此,当面对两个灯旁边的盘子时,艾莉森会问为什么将这三个物品放在一起。这可能表明某种产品吗?这些灯是干什么用的?是什么情况使他们聚集在一起,人们将如何点燃这个空间?

艾莉森(Allison)的研究意义超出了庞贝古城本身,并将影响其他罗马遗址的解释。由于其破坏的突然性,庞贝城为发现的文物提供了一个背景,实际上是其他站点所无法企及的。
佩内洛普·艾莉森(Penelope Allison)的最新研究成果发表在她的书《庞贝城的曼纳德岛三世:发现》中,内容研究,牛津大学出版社。


本文摘录于《世界时间史学》第24期的全文。 点击这里订阅