加利福尼亚的一组科学家修复了在智利发现的两个木乃伊的眼睛’的阿塔卡马沙漠。一只眼睛属于一个1000岁左右死亡的两岁男孩。另一只眼睛来自一名23岁妇女的木乃伊尸体,她的遗体大约在750年前死亡。加利福尼亚大学戴维斯分校医学院的眼科医生William Lloyd医生计划使用木乃伊进行修复’眼睛研究古代文明中的当代眼病。

智利木乃伊组织,类似于冷冻干燥的材料,已自然保存在干旱的沙漠环境中。由于它们缺乏埃及木乃伊中使用的化学防腐剂,因此它们对科学研究特别有用。

其余的木乃伊’ bodies are under investigation by palaeopathologist Arthur 奥德海德 who was keen to turn the delicate eyes over to specialist researchers. On receiving the eyes, Lloyd’的同事Huck Holz医生对他们的轻巧美食感到震惊:‘它们看起来像奶酪涂鸦(美国膨化玉米小吃)’, said Holz.

眼睛干燥而脆弱的质地意味着研究的第一步是使干细胞恢复水分。在将它们恢复到几乎正常人眼的大小和一致性之后,研究小组不得不准备对其进行检查。为此,他们将眼睛嵌入石蜡中,将其切成薄片以在显微镜下观察,并施加污渍以突出组织。而婴儿男孩’女人的眼睛严重腐烂,完好无损的镜头,那个女人’s was ‘保存得很好’, Lloyd said.

奥德海德’以前对木乃伊的研究’尸体显示了相当遗憾的故事。这个两岁的男孩患有遗传性肝病。该妇女患有虱子,牙齿不好和骨质疏松症–饮食可能是富含草酸盐的植物饮食的结果,草酸盐是干扰钙吸收的化合物,因此会导致骨骼变薄。他们既遭受了肺炎的折磨,也从中恢复了健康,尽管目前尚不清楚死亡的原因。

劳埃德和他的团队希望采用当今尸体解剖所使用的相同技术,希望利用木乃伊的眼睛来诊断其他疾病。

眼科学分析不仅可以识别白内障和青光眼,还可以识别系统性疾病的特征,例如糖尿病,高血压和传染病。在哥伦布时代之前在美洲居住的人们发现这种疾病将表明,这种疾病是古老的,遗传而不是现代环境或现代美国人的饮食习惯可能是其主要原因。

劳埃德(Lloyd)在接受CWA采访时总结说‘将2005年实验室技术成功应用于古老的木乃伊人体组织的能力将使我们能够更好地了解并希望预防困扰今世后代的健康问题’。因此,过去从字面上提供了对未来的新视野。


This 文章 is an extract from the full 文章 published in 世界时间史学Issue 14. 点击这里订阅

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