在美洲已驯化的数百种植物中,可以说最重要的是玉米。史密森尼博物馆的考古学家Dolores Piperno’的国家自然历史博物馆和费城天普大学人类学教授安东尼·拉内尔(Anthony Ranere)认为,他们已经确定了迄今为止驯化的最早证据-在墨西哥以及大约8700年前。同一支球队’巴拿马较早的研究发现,到7600年前,驯化的玉米已经到达那里,到6,000年前,它已经在南美北部的许多地区建立了良好的根基。

Piperno和Ranere被吸引到墨西哥’的中央巴尔萨斯河谷,因为那里 Balsas teosinte, 在遗传上接近驯化玉米的大草生长在野外。他们走上正轨的证据来自对早期沉积进行农业证据的湖泊沉积物采样:连同木炭本身就是清除森林以创造耕地的副产品,他们发现几乎坚不可摧的二氧化硅植物残骸被称为硅藻土,它们是独特的驯化的玉米。

还对15个岩石掩体和洞穴进行了采样,以获取工具和植物残骸。特别是在Xihuatoxtla的一个工厂生产的研磨工具,其细微的裂纹和缝隙中含有来自8700 BP(以前存在)的地层碳的驯化玉米淀粉残留。 Ranere确信实际日期是较早的,但对于较早的地层也缺乏约会证据,在较早的地层中也回收了带有玉米淀粉的研磨工具:‘在几乎所有我们分析过的工具中,我们发现了玉米淀粉,一直到现场挖掘的底部,’ he said.

根据Dolores Piperno的说法,新证据‘将墨西哥西南部的热带地区定为新世界早期农业发展的重要地区,并在9000年前栽培和驯化的重要谷物(以及来自中东的小麦和大麦)中增加玉米’.

拉内尔还表示,团队’越来越多的证据表明,季节性干燥的热带森林是人类早期定居和耕种的重要中心,而不是像许多研究人员曾经相信的那样在干旱的高原上。 •


本文摘录于《世界时间史学》第35期的全文。 点击这里订阅

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