在美洲已驯化的数百种植物中,可以说最重要的是玉米。史密森尼国家自然历史博物馆的考古学家多洛雷斯·派普诺(Dolores Piperno)和费城坦普尔大学人类学教授安东尼·拉内尔(Anthony Ranere)相信,到目前为止,它们已经为墨西哥及其本土化提供了最早的证据,大约在8700年前。该团队先前在巴拿马的研究发现,到7600年前,驯化的玉米已经到达那里,到6000年前,它已经在南美北部的许多地区建立了良好的地位。

Piperno和Ranere被吸引到墨西哥的中部巴尔萨斯河谷,因为那是在那里 Balsas teosinte, 在遗传上接近驯化玉米的大草生长在野外。他们走上正确道路的证据来自对早期沉积进行农业采样的湖泊沉积物采样:木炭本身是森林砍伐的副产品,可用于耕地,他们发现几乎坚不可摧的二氧化硅植物残骸被称为硅藻土,具有独特的意义。驯化的玉米。

还对15个岩石掩体和洞穴进行了采样,以获取工具和植物残骸。特别是在Xihuatoxtla的一个工厂生产的研磨工具,其细微的裂缝和缝隙中含有来自8700 BP的地层碳的驯化玉米淀粉残留物(之前存在)。 Ranere确信实际日期较早,但较早的层期缺乏约会证据,在该层中也回收了使用玉米淀粉的研磨工具:“我们在几乎所有分析过的工具中都发现了玉米淀粉,一直到最底层我们现场发掘的成果,”他说。

根据多洛雷斯·皮普诺(Dolores Piperno)的说法,新证据“将墨西哥西南部的热带地区确定为新世界早期农业发展的重要地区,并将玉米添加到重要谷物(以及来自中东的小麦和大麦)的名录中到9000年前”。

拉内尔还说,研究小组的发现增加了越来越多的证据,表明季节性干燥的热带森林是人类早期定居和耕种的重要中心,而不是许多研究人员曾经相信的干旱高地。 •


本文摘录于《世界时间史学》第35期的全文。 点击这里订阅