吃屎的小螨虫与对古代社会乃至古代帝国的兴衰的调查有什么关系?看起来像是一堆。

对化石化的奥里巴第螨虫数量波动的研究,使人们对印加帝国的命运发生了巨大的变化。印加人是所有古代文明中最先进的文明之一,但它们没有任何书面记录,未能发明轮子,在16世纪上半叶几乎被西班牙侵略者歼灭。

现在,包括古生态学家Michael Frogley博士(苏塞克斯大学),Alex Chepstow-Lusty博士(CNRS,蒙彼利埃)和人类学家Brian Bauer教授(芝加哥伊利诺伊大学)在内的一组研究人员正在研究化石化的蝙蝠科动物的相对数量。来自秘鲁高地库斯科(Cuzco)附近的马拉科(Maracocha)神圣印加湖的泥芯中的螨虫。 oribatid很重要,因为这是一种螨虫,它有利于放牧动物的排泄,通常与适合放牧的潮湿草原和牧场相关。而且,由于螨虫的化石数量异常之多,因此它是理想的信息来源,这表明螨虫能够觅食数百年的动物粪便(从水边喝水的动物冲入湖中)。

这个神圣的湖位于古老的印加帝国的中心,并且确实位于印加大型运输网络的中心,该运输网络使用漫长的美洲驼商队运送该州日益增长的财富。最重要的是,泥芯样本显示出化石螨的数量随时间变化的事实。人们认为,这与印加繁荣时期穿越马卡科查的重要跨安第斯贸易路线上的美洲驼数量增加以及西班牙人抵达后本地动物和人口数量暴跌有关。在16世纪末和17世纪初,由于引入了熟悉的旧世界驯养动物(例如绵羊,山羊,马和牛),螨虫的数量再次恢复,尽管1700年代初鼠疫肆虐该地区后,螨虫的恢复被中断,减少农村人口。

西班牙的历史记录证实了后来的结论,因此,科学家们现在计划将他们的研究扩展到印加前史无前例的时期,那里没有其他文献记录。

检查化石螨的数量还可以阐明对人类活动与环境和生态趋势相关的世界其他环境敏感领域的研究。正如迈克尔·弗罗格利(Michael Frogley)强调的那样:‘在开发此方法之前,很难找到一种能够绘制出整个地区不断变化的贸易或牲畜图的技术。它可能具有更广泛的应用,可用于理解各种文化起伏,例如欧洲人对新世界的灾难性影响。’

即使是最小,最平凡的动物,例如吃屎的螨虫,也可以提供我们过去的一扇窗户。


本文摘录于《世界时间史学》第23期的全文。 点击这里订阅