吃屎的小螨虫与对古代社会乃至古代帝国的兴衰的调查有什么关系?似乎是一堆。

对化石化的奥里巴第螨虫数量波动的研究,使人们对印加帝国的命运发生了巨大的变化。印加人是所有古代文明中最先进的文明之一,但它们没有任何书面记录,未能发明轮子,在16世纪上半叶几乎被西班牙侵略者歼灭。

现在,一组研究人员–包括古生态学家Michael Frogley博士(苏塞克斯大学),Alex Chepstow-Lusty博士(CNRS,蒙彼利埃)和人类学家Brian Bauer教授(伊利诺伊大学)–我们一直在研究秘鲁高地库斯科(Cuzco)附近神圣的印加(Marcacha)神圣印加湖(Marcacha)的泥芯中化石甲螨的相对数量。 oribatid很重要,因为它是一种螨虫,它有利于放牧动物的排泄,通常与适合放牧的潮湿草原和牧场相关。而且湖是信息的完美来源,因为它的化石螨数量异常高-已有数百年的历史’值得螨虫饲养的动物粪便(从水边喝水的动物被冲入湖中)。

神圣的湖位于古老的印加帝国的中心,实际上也位于印加的中心’庞大的运输网络,利用漫长的骆驼商队运送国家’不断增长的财富。最重要的是,泥芯样本显示出化石螨的数量随时间变化的事实。人们认为这与印加繁荣时穿越马卡科查的重要跨安第斯贸易路线上的美洲驼数量增加有关–随着西班牙人的到来,当地动物和人的数量直线下降。在16世纪末和17世纪初,随着熟悉的旧世界驯养动物(例如绵羊,山羊,马和牛)的引入,螨虫的数量再次恢复,尽管在1700年代初鼠疫肆虐该地区后,螨虫的恢复被中断,减少农村人口。

西班牙的历史记录证实了后来的结论,因此,科学家们现在计划将他们的研究扩展到印加前史无前例的时期,那里没有其他文献记录。

检查化石螨的数量还可以阐明对人类活动与环境和生态趋势相关的世界其他环境敏感领域的研究。正如Michael Frogley强调的那样:‘在我们开发这种方法之前,很难找到一种技术来绘制整个景观中贸易或牲畜变化模式的图表。它可能具有更广泛的应用,可用于理解各种文化起伏,例如欧洲人对新世界的灾难性影响。’

即使是最小,最平凡的动物,例如吃屎的螨虫,也可以提供我们过去的一扇窗户。


This 文章 is an extract from the full 文章 published in 世界时间史学Issue 23. 点击这里订阅

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