寻找欧洲’的非洲大战

一个被遗忘的第一次世界大战战场位于非洲的纳米布沙漠。关于这场战役的历史记载很少,因此詹姆斯·史蒂斯卡(James Stejskal)和约翰·基纳汉(John Kinahan)依靠考古记录来寻找有助于改变世界历史进程的冲突证据。

西南非洲的纳米布沙漠是世界上最古老的沙漠。第一次世界大战期间,这里是距离较远但现在几乎被遗忘的冲突剧院之一。沙漠具有刺耳的美感:在清凉的早晨(有时接近冰冻的温度)下,它呈现出生动的柔和色调。当天晚些时候,情况就大不相同了:除了那最刺眼的颜色,阳光洗掉了所有的东西,而灼热的热量吹来了灰尘。

当想到一战时,这个地区经常被人忽视,但是1914年至1915年的战斗却改变了当时被称为德国西南非洲(GSWA)的殖民地的命运。这场战争是军事运动中的第一批战争,最终使德国失去了殖民地。德国殖民军面对着英国,南非联盟和南罗得西亚的英国殖民地的盟军。经过一系列短暂但激烈的交战和漫长的后卫行动,德国西南非洲(GSWA)沦为老布尔司令路易斯·博塔将军。

在该地区度过一天,您将了解两位主角在该地区进行军事行动所经历的巨大困难。在德国人破坏了许多饮水点之后,南非人正试图给几千只没有饲料的马喂水。双方对战役的现有说法往往更多地是在这些困难上,而不是他们的敌人在战斗中所构成的危险。

尽管与西部战线的史诗般的战役相比规模较小,但GSWA的战役至关重要,因为它使德国失去了她最珍贵的非洲财产,并证明了该国历史上的一个重要里程碑,该国最终将成为纳米比亚。竞选活动的文献记录缺乏所涉及的实际地点的详细信息,只有通过考古现场调查,事件的过程才能安全地放置在景观中。

第一次世界大战开始时,英国要求其统治盟友南非联盟承担起消除德国西南非洲对帝国的威胁的任务。具体地说,伦敦担心温得和克的巨大广播电台,这对德国海军和商业海上通信至关重要。博塔很乐意遵守-他已经考虑了将该领土并入南非的好处。 1915年7月德国投降后不久,南非占领了该殖民地并宣布其为“保护国”,从而开始了纳米比亚历史上新的艰难时期。

定位战场

这场运动的关键任务是在大部分干燥的斯瓦科普河山谷中进行,这条狭窄的绿色丝带蜿蜒穿过纳米布沙漠。 Riet,Pforte,Jakalswater和Trekkopje的战场是撒哈拉以南非洲受干扰最少的地区。最大的威胁来自获得许可进入该地区的铀矿勘探和采矿公司的入侵。详细的考古调查是纳米比亚探矿和采矿的环境合规要求的一部分。纳米布沙漠考古调查进行了150多次现场调查,并记录了2000多个以前未知的地点,与采矿公司和纳米比亚遗产当局密切合作,以减轻现代发展的负面影响。

纳米布战场历史调查(Namib Battlefield Historical Survey)从2011年开始对该地区进行调查,目的是专门记录战场遗址,作为纳米比亚文化遗产的一部分。我们的第一步是回顾相关的历史文献,以了解时间表和与战役有关的变动,然后开始对每个地点进行调查。到目前为止,我们已经对Husab的同盟军营地进行了勘测和初步勘测,这是随后在Pforte,Riet和Jakalswater进行战斗的起点。这三个战场本身;第四名是Trekkopje。

我们工作期间,该区域几乎没有干扰,除了偶尔的采矿车轰鸣。更常见的是跳羚,鸵鸟和濒临灭绝的哈特曼山斑马,它们好奇地但谨慎地注视着入侵者的境界。

已经,我们最初对Husab的Botha营地的关注使我们获得了有关南非进步的有趣启示。我们进行的首次调查发现并记录了23个帐篷环(应该有更多的帐篷环,因为此时大约有7,000名士兵短暂扎营);营地外围有十个防御性胸脯位置(桑加尔),还有几个可能的后勤点,用于散布弹药和其他物资;一个可能的指挥所;还有许多垃圾堆,里面装着生锈的霸王牛肉,鱼和饼干罐子,还有瓶子,铁丝和一些弹药筒。

绑在岩石上的钢丝锚是帐篷环的特征。有趣的是,没有孔洞的迹象,表明要么没有使用孔洞,要么没有在地面上设置孔洞。确实,帐篷锚杆(线扣和环环装置)有可能旨在在德国发动袭击时使帐篷立即倒塌。不要小看德国人,这个站点让您瞥见了博塔的一些战术问题。照原样,德国人已经在Riet的一个容易辩护的瓶颈中巩固了自己向东方前进的一天,而瓶颈正是他们进军Jakalswater的主要途径。


本文摘自《世界时间史学》第59期上发表的全文。 点击这里订阅

发表评论