破译文字的解密始终是研究创造和使用该文字的文明的里程碑。最近,成功地阅读了古代Maya脚本的精美而奇怪的设计,破解Maya代码非常重要,因为它是前哥伦布时期新世界的唯一土著记录。正如西蒙·马丁(Simon Martin)所揭示的那样,象形文字现在可以告诉我们有关玛雅人的社会和文化的更多信息,并且是考古学的有力伙伴。

古老的玛雅文明出现在一种热带景观中,如今已经覆盖了墨西哥南部,整个危地马拉和伯利兹以及洪都拉斯和萨尔瓦多的部分地区。玛雅人在大约公元前500年产生主要定居点,经历了花期和衰退的周期,直到16世纪西班牙入侵西班牙才结束。 玛雅人脚本的鼎盛时期是在公元200-900年的经典时期,当时在最重要的城市中心的高大石灰石纪念碑上雕刻了大量文字。

在谈到1841年洪都拉斯科潘的主要遗址时,探险家约翰·劳埃德·斯蒂芬斯说: 我相信的一件事是,其历史被刻在纪念碑上。 Champollion还没有将他询问的精神带给他们。谁会读它们? 在近150年的时间里,答案一直没有。

玛雅人象形文字令人生畏的复杂性–它们美丽而奇怪的设计,它们将图形元素和抽象元素巧妙地融合在一起–阻碍了学者们对这个问题的最大努力。在理解玛雅历法的复杂周期方面取得了长足的进步,事实证明,它通过详尽的日期计算在许多古迹中占主导地位,但是其余内容却被顽固地掩盖了。

随着时间的流逝,这些失败给他们造成了巨大的损失,并且该领域对这种情况深表悲观,许多人认为这项任务是不可能的。当玛雅主义者拒绝斯蒂芬斯对隐藏历史的预言时,这种忧虑产生了另一种影响。认为无论象形文字编码的是什么,都不值得知道。到现在为止,玛雅人被认为是由教士精英统治的太平洋时间崇拜者。象形文字并不是真正意义上的文字,而是 特别指定 “表意文字”系统,被隐喻和双关语所迷惑。他们只是一个行为 助手回忆录 祭司精英们从中汲取了魔咒和神秘的沉思。这里没有历史,甚至没有人和地方的名称。

然而,来自不同国家和地区的研究最终导致了这些想法的崩溃,并在过去30年中导致了Maya代码的破裂。该项目仍未完成-他们系统中的600个加号仍有相当数量尚待解密-但是我们现在可以读到Maya文字的程度只有一代人才能想象到。

塔蒂亚娜·普罗斯科里阿科夫(Tatiana Proskouriakoff)是一位杰出的研究人员,他扫除了玛雅精英的神权主义形象,以及他们对历史记录的兴趣不足。她集中精力研究危地马拉的危地马拉彼德拉斯·内格拉斯(Piedras Negras),这是宾夕法尼亚大学博物馆在1931年至1939年间发掘的地方,她研究了时间顺序及其与特定字形的关系。她注意到,任何特定的古迹群中的日期都不会超过正常的人类寿命。此外,她意识到,一个独特的象形文字总是与任何组中最早的日期相关联,而另一个象形文字始终与该组中第一个纪念碑的日期联系在一起。她建议这些标志分别标志着统治者的诞生和他加入权力。通过这样做,她确定了这些古迹表面上已登基的“偶像”不是神,而是国王,而陪伴他们的抢劫人物不是“祭司”,而是皇后。她的研究发表于1960年,一夜之间改变了玛雅研究的领域。


本文摘自《世界时间史学》第30期发表的全文。 点击这里订阅