中国是‘all things civilized’在东南亚?还是农业是当地的发展,青铜加工技术是从中亚直接进口的?为了寻求答案,宾夕法尼亚大学考古与人类学博物馆的乔伊斯·怀特刚刚在老挝湄公河流域中部建立了一个新项目。

老挝是一个鲜为人知的内陆国家,最近有可怕的暴力历史。它位于东南亚的最核心,可能包含许多考古难题的解决方案。尽管如此,对该地区几乎没有进行研究,为任何考古学家提供了难得的工作环境。

关于泰国的青铜冶金学是否起源于公元前1500年左右的早期朝代中国,还是到公元前2000年左右直接来自中亚,存在着争论。由于地理位置优越,铜和锡资源丰富,老挝可以提供关键证据。证明从中亚提早进行直接传输的路线将是公元前3世纪后期,青铜加工技术在亚洲旧世界中传播的速度和距离的惊人揭示。

另一个辩论涉及农业的起源。普遍的观点认为,稻米农业在公元前2300年左右传播到了以前的非农业东南亚地区,并且起源于中国’长江谷。但是,还有一种观点认为,东南亚最早的发展是一个复杂的故事,至少要追溯到2,000或3,000年前,涉及对许多动植物物种的本地开发,而对地理传播的重视程度却较低。从单一谷物作物的区域之外。

老挝的新数据可以解决这些争论。的确,鉴于老挝在东南亚的地理位置处于中间位置,如果没有对老挝考古学的更多了解,许多根本性的辩论是无法解决的。

为了探索湄公河流域中游,我们建立了湄公河中部考古项目(MMAP)。这是宾夕法尼亚大学博物馆与老挝博物馆和考古学系(DOMA)的联合研究计划,由Bounheuang Bouasisengpaseuth和我本人共同主持。在1990年代后期,老挝开始接受与西方国家的合作研究,而我在2001年首次访问是为了探索其潜力。

湄公河:一条古老的河道?

在20世纪的大部分时间里,地缘政治阻碍了老挝的考古探索。但是,由于它位于东南亚最大的河流(湄公河是世界上第十二长的河流)的广阔地带,老挝似乎很可能拥有数千年来人类互动的重要证据。许多考古学家认为,河流是过去的高速公路,是旅行,贸易,移民和交流的手段。世界许多地方’伟大的河流承载着重要的文明–古埃及的尼罗河,美索不达米亚的底格里斯河和幼发拉底河,以及中国早期王朝的黄河。

湄公河的大部分流经几十年来考古学家无法进入的国家,现在才开放进行研究–中国,缅甸(缅甸),老挝,柬埔寨和越南。但是,自1960年代以来,在泰国东北部湄公河盆地的一部分进行的考古研究表明,该分水岭孕育了生机勃勃的农业社会,例如著名的Ban Chiang文化。我们对Ban Chiang和相关地点在公元前2100年到公元200年之间的人们的了解–他们尤其是制作精美陶器,青铜首饰和其他手工艺品的制造商–显示了湄公河考古的潜力。然而,这种技术早熟的班蒋文化的起源却从未被确定。


本文摘自《世界时间史》第30期发表的全文。 点击这里订阅

发表评论