古代世界的科学与迷信

对于早期的东方主义者来说,他们是异国情调的人,他们使用神秘的仪式和排斥药物。但是在上古时期,埃及医生被视为卓越医疗的缩影。罗莎莉·大卫教授告诉 CWA 最近的调查如何揭示了他们杰出的开拓实践。

尽管像希波克拉底和盖伦这样的希腊医生通常被认为是现代科学医学的先驱,但对古希腊人来说,赞誉归于埃及。确实,早在公元前7或8世纪,荷马史诗《 奥德赛表示:“在埃及,男人比任何人都更擅长医学。”

传统上,评估埃及治疗方法的第一站是“医学纸莎草纸”,这是12份手抄本,可追溯到公元前1820年至公元250年,尽管其中有些手抄本可能是更早期作品的复制本。这些文字揭示了一种复杂而复杂的方法来治疗病人,您可能希望从3500年的古老疗法中获得的仪式实践和咒语与惊人的现代诊断方法相结合。

这两个思想分支被现代埃及学者称为“理性”(即更传统的科学)和“非理性”(魔术)。但是,科学与迷信的分离对于古埃及人来说是陌生的。尽管每个纸莎草纸上规定的魔力变化很大,但很明显,它的从业者认为这两种治疗是互补的。 ‘魔术与药物一起有效;埃伯斯纸莎草纸的抄写员写道: c西元前1550年。

手稿中魔术最少的手稿是埃德温·史密斯(Edwin Smith)的纸莎草纸,约500行,可能由一个人写成。 c公元前1500年。它的内容是一系列医学案例研究,它们整齐地组织在与他们所讨论的身体部位相关的小标题下。这些提供了有关如何检查患者的指导,以及有关诊断,可能的预后以及应采取何种治疗的建议。

然而,即使这份手稿也包含了少量的魔力-反面列出了针对“疾病致病因子”的咒语-使我们对古埃及人如何理解疾病的传播有着难得的见解。他们不了解微生物(公元17世纪之前没有人了解)。取而代之的是,这些咒语描述的是“顽强的风”,“嵌入生活用品中的有害生物”,以及有关如何对待吞下苍蝇的人的建议。虽然将这样的理由解释为现代理解卫生或虫媒疾病的证据是轻率的,但这确实表明古埃及人认识到疾病的根源是物质世界。

此外,虽然早期埃及药房经常被定型为使用诸如动物脂肪和鳄鱼粪等成分的难吃的混合物,但最近对医学纸莎草的研究(其中列出了约2,000种药物的配方)表明,某些处方可能具有真正的治疗益处。尽管翻译这些成分并不总是很容易,因为它们的许多名称在其他文档中都没有出现,但据认为它们的大约50%的药物来源仍在使用,在Ebers纸莎草纸中列出的成分包括鸦片,指甲花,大蒜,香菜和杜松。

奇迹治愈

在规定使用魔法治疗的地方,通常涉及三个要素。叙述了咒语,然后放下了手-直接在患病的人身上,或者如果在远处进行治疗,则在代表他们的模型上放手-在此期间,患者用酒,水和油涂膏。护身符通常被塑造成身体的一部分,以帮助集中咒语,还被用来吸引有益精神的人,这些人可以帮助治愈疾病。

尽管埃及的医学似乎主要是男性领域,但偶尔提到女性的确能幸免:第4纪(c.2613-2494 BC) 吉萨(Giza)提到一个女性名字Peseshet, imy-r swnwt,“女医师监督员”。

坦普尔(Temple)和其他铭文记录了至少三类可以与患者进行咨询的医生。最高的是塞赫迈特的祭司,他是与战争和疾病有关的雌狮首领。这些人是当时的顾问,他们在寺庙工作,治愈病人,编写医学文献,甚至教授医学技能。也有 swnw –并非神父的训练有素的医生–和魔术师。

这种治疗方法中的大部分,尤其是对重病患者,可能会在患者家中进行,但寺庙也提供了医疗援助。一些碑文提到宗教建筑群中的一幢名为“生命之屋”的建筑物,据认为该建筑物可能已受到治疗。基于寺庙的药物也可能在室外露台上发生,可能涉及一种梦疗法。在代尔巴哈里(Deir el-Bahari)的哈特谢普苏特神庙(Hatshepsut)的露台上,我们发现感激不尽的患者留下的涂鸦,其中一些人为了寻求治疗而长途跋涉。一个人是马其顿的“雇工”安德罗马修斯(Andromachus),他写道,他“是来见善神阿蒙诺特人”的。他生病了,上帝在那一天治愈了他。’这些后期铭文也感谢希腊众神Hygeia和Asklepios。


本文摘自《世界时间史学》第59期上发表的全文。 点击这里订阅

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