地质学家在现场取样
地质学家在距上新世(500万-12,000年前)的俄罗斯站点取样。

我们应该如何约会几百万年前的材料? 查看生物体蛋白质分解的可预测速率 在化石中发现是一种可能性,而这项技术远远超出了范围 放射性碳测年。该氨基酸测年(或氨基酸外消旋化)为 最早出现于1960年代,但在早期,这种并发症是 研究的一些化石失去了一些原始蛋白质,并且 受各种环境因素的影响。但是,后来的工作发现 被困在生物矿物质晶体中的蛋白质(称为 晶体级分)作为更可靠的生物时间胶囊。

约克大学(University 的 York)研究员Kirsty Penkman 在今年的布拉瓦特尼克青年科学家奖中被评为获奖者 为她在这一领域的工作。迄今为止,她一直在使用氨基酸外消旋作用 软体动物,卵壳和不超过300万年历史的珊瑚。彭克曼 也可以将这种分析应用于牙釉质,从而可以直接 哺乳动物,包括人类。氨基酸覆盖了很长一段时间 约会对于理解动物,人类的进化, 和早期工具技术在气候变化剧烈的背景下, 从凉爽的冰川到温暖的间冰期。

柯斯蒂·彭克曼(Kirsty Penkman)识别化石壳以便在实验室中进行分析
柯斯蒂·彭克曼(Kirsty Penkman)在约克大学的NEaar实验室中识别化石壳进行分析。

‘在欧洲,我们有如此丰富的化石记录,但是 佩克曼说,最大的问题之一是迄今为止这非常具有挑战性。 ‘我们 刚刚开始一个新的大型项目,迄今为止,整个欧洲有数百个站点 去俄罗斯的路。其中一些地点由绅士考古学家研究过 200年前,他们的资料已经存档,正坐在博物馆里。 现在我们可以回溯和约会该材料,以便为我们提供美丽,无与伦比的 与考古有关的气候变化档案。’

温度对反应速度有很大影响 由于蛋白质分解,所以首先了解一个区域的温度很重要 氨基酸外消旋作用进行广泛约会之前的历史。什么时候和 在温暖的地方,反应发生得更快,从而导致更精确 日期,但期限较短;而在凉爽的时期和地区, 反应较慢,分辨率较低,但时间范围较长。

迄今为止的研究一直在澄清时间表, 用于解决有关下古旧石器时代的问题 技术和某些地区的早期居住。

蛋白质的分解以较慢的速度发生在牙齿上 搪瓷也是如此,因此对这种材料进行采样可以提供更长的时间范围, 对于研究人类早期进化非常重要。现在正在进行的项目 分析最近四百万年来的非洲物质;结果(仍然 来),可能会在非洲的人类素进化时间表中添加更多细节。

目前,约会工作是在 专业实验室,但将来可能会看到这种变化。彭克曼解释说,‘我们要 真正减少了我们使用的材料量,尤其是对于人类 样品。我们正在研究一种称为“芯片实验室”的技术 最小化分析制剂的技术,使它们成为 在信用卡大小的芯片上执行。如果成功的话,我们将 能够摆脱在专业实验室进行的分析,并且 而是允许在这些发现所在的国家进行约会 被挖掘,甚至可能在挖掘现场。

‘能够做到这一点确实使技术民主化 和数据,而不是保持欧洲和北美为中心, 这是目前很多约会工作的基础。这将是真的 但是具有挑战性。它甚至可能不起作用,但我们将尝试。’

更多的信息
有关智慧牙齿的最新信息,该项目正在与非洲的牙釉质约会,以增进我们对进化的理解,请访问 //sites.google.com/york.ac.uk/wisdom-teeth.
有关欧洲旧石器时代项目EQuaTe的最新信息,请访问 //sites.google.com/york.ac.uk/equate.

本文出现在 第101期 of 当代世界时间史学点击这里 有关订阅该杂志的更多信息。

所有图像:K Penkman

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