当今大多数人可能认为马拉松与古希腊奥运会有关。实际上,奥运会上没有马拉松比赛。从马拉松到雅典(距离26英里),并没有带来公元前490年获胜的消息,也没有可靠的古老说法。古代历史学家希罗多德斯(Heritdotus)实际记录的是费迪皮底德(Pheidippides)从雅典到斯巴达(Sparta)的奔跑,以在战斗前召集援助-大约150英里的路程。

马拉松赛跑是笼罩着战斗真相的众多神话和不确定性之一。到底是什么时候发生的?波斯的东道主有多大?军队是在平行于海面还是在整个平原上作战?战斗持续了多长时间?

神话的悠久历史使问题更加复杂。就像在过去的两代人中,不列颠之战一直充斥着传奇和陈词滥调一样,马拉松的故事也被讲述并重新讲述,作为公元前5世纪雅典建国神话的一部分。我们的许多“当代”资源都不是同类。他们可能与历史现实关系不大,就像现代政治家援引“闪电战精神”一样。

如果古代历史学家在微不足道的,混乱的,相互矛盾的资料来源中挣扎,那么考古学家只能对今天的战场状态感到沮丧。几乎不可能采取“横向方法”来了解可能发生的情况。毁林,淤积和城市化已改变了古代景观。

因此,对战场的访问没有任何启发性。您首先开车经过雅典的郊区和城镇边缘的工业区。然后,您越过丘陵,将雅典周围的宽阔平原与马拉松湾两岸的狭窄沿海地带分隔开。当您向海下沉时,您再次进入一个拥挤的混凝土小镇,该小镇从北面的前战场溢出来。

192名雅典人死者的墓穴坐落在一个矮矮的,低洼的公园中,周围环绕着郊区。没有景观,没有战场的全景,也没有横穿战线的战场走道。城市的杂乱无章,加上平原的干燥以及逐渐的向海扩张,使人们对那里发生的一切一无所知。

希腊人伸胳膊

然而这场战斗很重要。 2500年前的雅典胜利是西方文明的奠基事件。如果失去了它,如果自由希腊被波斯帝国所吸收,那么对人类历史的影响将是巨大而无法估量的。想象没有埃斯库洛斯,帕台农神庙,柏拉图,亚历山大。想象一下以后没有拜占庭,没有东方基督教,没有十字军东征。


本文摘自《世界时间史》第43期发表的全文。 点击这里订阅