在也门红海沿海平原上,仍然活跃的扎比德市曾经是国际学习的所在地,也是也门的地区首府。正如其主管爱德华·基尔(Edward J Keall)所言,一支加拿大团队一直在探索过去25年的历史。

如今,扎比德(Zabid)是一座美丽而贫穷的城市,位于也门黯淡的西海岸。从中午开始,该部位往往被热干燥的灰尘笼罩,鞭打脚踝并要求头巾紧紧包裹。然而,这个看似贫穷的地方曾经是东方最著名的城市之一。

扎比德(Zabid)在也门拉苏立德(Yemeni Rasulid)王朝的统治下达到顶峰,在公元13至15世纪之间。 Rasulids是大量建筑商,他们的工作使这座城市成为也门的文化和政治中心。 Zabid作为知识分子避风港的声誉迅速在整个穆斯林世界和整个印度洋中传播。例如,15世纪的编年史家和历史学家伊本·代巴(Ibn al-Dayba’)记录了他在扎比德(Zabid)接受古兰经,古兰经法,数学和测绘领域的教育的情况。

尽管有专门致力于学习的特殊学院,但教学经常在清真寺进行–作为Zabid崇高历史的见证,至今仍有86座这样的清真寺和madrassas遍布整个城市。大多数是用覆盖有白色灰泥的烤砖制成的,通常装饰有复杂的几何图形和书法。

但是,扎比德无法维持其主要地位。在伊本·代巴(Ibn al-Dayba)逝世仅仅一个世纪之后,该城市的衰落就在1545-1638年的也门奥斯曼帝国第一次征服中加速了,这是土耳其人为争取世界统治而进行的一般扩张的一部分。

挖扎比德

扎比德的动态历史将我吸引到这座城市。我们的挖掘项目始于1981年,从那时起,我们就一直在这座城市进行挖掘-现在是联合国教科文组织世界遗产。在这段时间里,我们面临的主要问题之一就是发现谁在这座城市令人印象深刻的城市基础设施背后。扎比德有哪些知识和宗教机构?谁促进了他们的赞助?他们是苏丹,国家官员还是私人?

答案正在浮现。 Zabid靠近印度洋,拥有活跃的贸易路线和活动,无疑有助于创造该城市的财富。但是,正是土地的生产力使得人们首先可以购买和交易商品。因此,我们的研究表明,扎比德的中世纪繁荣源于其总人口对农田的成功管理。这是一项不小的壮举,因为农业能够在定期的季节性降雨下工作,因此只能在扎比德这样的沙漠地区开花。

也门内山山区的季风季雨很快变成大量的小溪,这些溪水冲向低地平原。如果利用这些突如其来的洪水,通过工程引水装置将其引至运河,再引向现场系统,则生产潜力巨大。从最早的几年开始,也门人就开发了这种系统。反过来,他们的成功取决于政治稳定和社会凝聚力,因为否则,转移弹幕和闸门无法确保运作。对于中世纪的扎比德,我们已经记录了报告水分配法律裁决的文件。为了为整个社会创造公平,并不总是先到先得的情况(对上游的人而言则更为优先)。 Zabid的农业在中世纪繁荣发展,这证明了其水分配法律的有效性以及社会对这些分配权的接受。


本文摘录于《世界时间史》第33期的全文。 点击这里订阅