发现旧石器时代的宝藏

对于任何考古学家来说,“期待意外”都是一个很好的准则。但是,当特里·哈达克(Terry Hardaker)和他的团队探索纳米比亚西部偏远地区的古老陆地时,并没有为他们的壮观发现做好准备。

一个炎热的早晨,来自纳米比亚旧石器时代田野研究计划(NAMPAL)的研究小组正在寻找靠近斑马河主要地区的遗址。在该站点的边缘是一个沟壑,充满了浓密的荆棘灌木丛,您甚至都不希望您的最强敌人被拖入。出于某种勉强,其中一个团队成员冒着刺,进入了陡峭的岩石沟壑,那里是:旧石器时代的“曼陀林”。

“曼陀林”与迄今发现的任何其他旧石器时代的文物完全不同。它加入了来自非洲(有时来自欧洲)的稀有,非常大的旧石器时代文物的行列,这些都是考古传说。 344毫米长的曼陀林因其独特的细长形状而闻名,它似乎已经开始像砍刀一样了。但是,相似之处到此为止。然后将其沿侧面变薄,以形成ficron –长,窄,两侧(或双面)的凹形手斧。

但是,让我们从头开始。躺在世界几乎所有干旱地区的地面上,发现了一些最伟大的旧石器时代的宝藏:数百万年前的石器制品数以百万计,其中有些甚至可以追溯到阿彻勒时期。这些工具经过很长一段时间仍然没有被埋没且不受干扰,这似乎令人难以置信。考古学家如何对他们没有更多的关注?

首先,它们通常位于偏远且人迹罕至的地方,那里的搜索许可用繁文tape节绑起来,并且需要数年的时间才能确保安全。但是,更重要的是,这种表面发现常常被认为没有什么可提供的,因此常常被驳回,因为它们不存在于“环境”中,即与其他残留物,例如花粉,骨头,植物或木炭一起,因此显然无法确定日期。

纳米比亚旧石器时代田野研究计划(NAMPAL)小组表示,事实并非如此,该小组是来自英国,荷兰,埃及,南非和纳米比亚的一小撮地质学家和考古学家。他们基于位于大非洲悬崖附近的斑马河,发现文物仍然处在掉落的簇中,而且它们之间的年代可以相对。上下文的损失远远超过了考古画布的巨大规模。

NAMPAL学习区长80公里x 110公里(50英里x 68英里)。在八个季节中,野外漫步仅覆盖了其中的一小部分。表面考古学的最大优势之一是,它既可以暴露出伪影散布图样,也可以暴露出它们所处的地形环境。该小组从内华达州沙漠研究所的尼克·兰卡斯特教授进行的地貌研究中获悉,由于地质稳定性和持续的干旱条件,这些景观在过去的五百万年中几乎没有改变。一种称为放气的过程,该过程会吹走较小的颗粒,使石头和人工制品集中在表面上。结果,我们可以看到早期人类是如何根据地形,水资源,游戏迁移路线和石质原材料来源选择居住空间的。确实,我们现在所看到的,然后他们看到了。

没有滚石
证明文物在很大程度上 原位 很简单。大块的石头对于自然界来说很难转移,尤其是在远离河床的平坦土地上,河床是大多数旧石器时代社会选择居住的地方。在这里,大雨只能移动灰尘,沙子,砾石和最小的文物。可能会移动较大机制的机制(例如动物踢或挖洞,根系生长,冻胀,人为因素)最多只能随机充当非常缓慢的分散剂。因此,一旦被人抛弃,它们往往会保持原状。

这个问题终于通过两个观察得到解决。首先,自然力量无法积累密集的,包含特定考古特征的人工制品。其次,其中一些星团仍位于孤立的台面顶部。如果动态过程一直在起作用,那么随着时间的流逝,这些工具将从山顶上散布开来。

约会的问题更具挑战性,但是找到了部分解决方案。语境的丧失使表面材料失去了最佳的约会手段。但是,表面上仍然有一个计时器在滴答作响,这可以测量人造物的相对日期:耐候性。

风化作用不断作用于所有表面材料,通过雨,风,加热和冷却,霜冻和土壤中的元素引起的化学和物理过程,逐渐腐蚀它。制造石材工具时,其边缘会很锋利。风化在表面上保留了数千年,侵蚀了这些锋利的边缘,使它们逐渐变圆。边缘越圆,则工具暴露在元素上的时间越长。创建了一个称为“边缘测试”的数字程序,并设计了一种测量边缘的方法,以基于伪像边缘的断面质量损失来提供相对年龄的详细定量分析。

然后,考古学家便能够将这些“浮动”相对日期固定为人工制品类型中的绝对日期范围。例如,如果他们正在测试Levallois岩心,他们从挖掘的站点知道该技术的开始时间不早于350,000或300,000 BP,并在纳米比亚运行直到18万BP。因此,浮动日期被放置在绝对时间范围内。

通过以这种方式测试数百件文物,就建立了斑马河地区定居年表的图片。结果表明,最早的人类可能在40万个BP之前就没有到达这里。他们是 直立人 早期石器时代(ESA)或下古旧石器时代的阿契尔手斧制造商。大约100,000年后,中石器时代(MSA)人民迁入该地区。他们不是斧头制造商,而是喜欢Levallois芯,薄片,刀片和尖头的所谓“预制芯技术”。

但是,在200,000个BP之后发生了一些事情,似乎将所有人口赶出了该地区,因为直到5000年前的现代洞穴居民,我们才发现更多的石器。可能是大约18万年前的冷却条件(与海洋同位素第6阶段的开始有关)导致该地区变得过于干旱,无法为人类群体提供支持。


本文摘录于《世界时间史学》第54期的全文。 点击这里订阅

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