洞穴艺术是欧洲旧石器时代最知名的特征之一。我们知道它跨越了至少20,000年,几乎是整个旧石器时代的全部,但是我们对它是如何演化的仍然只有基本的了解。现在,通过采用铀系列测年方法(一种在此之前未曾使用过的技术),我们可以证明最早的例子仍然年代久远:它们属于尼安德特人人口减少与我们自己的物种重叠的时期, 智人,它开始在欧洲殖民。

早期对洞穴艺术发展进行追踪的尝试是基于从简单到复杂的假设进化方案。这些有时依赖于不同图案的叠加,但更多地是依靠有根据的猜测。对于具象艺术,考古表明我们正在处理一个较晚出现的事物-也许不是在非洲,而是在澳大利亚和欧洲。

艺术表现出抽象思维的能力;它是人类的创造,使我们与动物界的其他人区分开。广阔的象征世界的视觉表达包括语言以及存储和传达信息的手段。我们知道,我们的象征能力与非洲家园中柔弱的现代机构一起发展。南非Blombos Cave o石蜡笔上的刻线表明,至少在100,000年前就出现了使用有色颜料和刻图的图案。同样,在大陆最南端和最北端类似年龄的矿床中也发现了用于珠宝的贝壳。

随着1980年代后期AMS放射性碳测年的到来,可以从木炭图纸中测出非常小的样品。但是,与任何放射性碳日期一样,要标注日期的是木炭的创作,这与使用木炭的艺术品的创作不一定相同。

此外,直接约会的这种应用仍然很少见,这可以解释为什么可以获得令人惊讶的结果,这些结果似乎推翻了我们认为对艺术最早发展的理解。

一个例子是法国东南部格罗特·肖维(Grotte Chauvet)壮观的木炭画。从外观上看,它们看起来像属于大约15,000年前的旧石器时代晚期。但是,少数放射性碳测量表明年龄是该年龄的两倍以上。由于艺术是如此复杂,因此如果正确无误,那么整个上古石器时代艺术发展的任何观念都将被抛在脑后。

但是,通过使用铀系列测年方法,我们能够提高对西班牙北部上古石器时代洞穴艺术年代的认识。

时间之手

在我们的研究中,最近发表于 科学,我们在坎塔布里亚和阿斯图里亚斯的11个洞穴中获得了关于方解石覆盖艺术的50个日期。最令人兴奋的结果来自阿尔塔米拉,铁托布斯蒂略和卡斯蒂略的洞穴。

阿尔塔米拉(Altamira)是世界上最著名的洞穴艺术遗址之一,因为其彩色天花板令人惊叹的彩绘野牛和鹿。很早就意识到这些动物有时会叠加在更早,更简单的红色符号上,因此很明显可以在洞穴中识别出几个绘画阶段。但是,尚不清楚这些时间是否相对较短的时间段对应于该洞穴的已知考古学(文化上晚期旧石器时代的Solutrean和Magdalenian约25,000-16,000年前),或者这些时间是否是在非常孤立的时间内完成的时间跨度。

可以用任何一种方式读取一些结果:例如,一个日期表明天花板上的一匹红马轮廓早于22,000年,但其他结果清楚地表明,对于某些艺术品而言,这是令人惊讶的古老年龄。尤其是,一个大型的红色符号早在35600年前就被创造出来了,至少在早期旧石器时代(奥里尼亚克时代)就被使用,并立即确认了这些画的年代久远。

早在1930年代,洞穴艺术研究者Abbe Henri Breuil就曾提出在西班牙北部存在Aurignacian洞穴艺术,但这是西班牙这一年龄的洞穴艺术的第一个确凿证据。我们的结果还表明,在阿斯图里亚斯的Tito Bustillo洞穴中,艺术品的年代相近。

在这里,主要的艺术展板以3m长的马为特色,这些马以前是放射性碳,可追溯到19,000-16,000年前的马格达林时代,但上面涂了红色颜料,显然代表了绘画的早期阶段。


本文摘自《世界时间史学》第55期发表的全文。 点击这里订阅