当我们来到泰勒·布拉克(Tell Brak)进行新的发掘季节时,一个震惊而险恶的发现面对了我们。在我们离开这个庞大的晚石器时代的城市居住区期间,地面被打乱了,这提供了可怕的证据表明该社区受到了极端规模的暴力袭击。我们正站在四个万人坑的遗址上。

所有这四个墓葬都位于布拉克外城区边缘的一个小土丘中。它们包含至少200个人的遗骸,可追溯到公元前4世纪初(中石器时代中期, C。3800-3600 BC)–正是布拉克最具戏剧性的城市和经济扩张时期。这些坟墓可以为我们提供对该地区动荡过去的罕见见识。

考古和法医证据表明,死亡是同时发生的,并且四次葬礼中的每一次都是同一事件。由于大多数死者都是年轻人,因此他们很可能是暴力冲突的受害者。公元前3至1世纪的美索不达米亚记载了记录军事事件的文字和艺术品,甚至描述或描绘了其后果。但是,即使在后来的时期,此类战斗和万人坑的考古痕迹也很少。因此,布拉克墓葬为战争的后果提供了重要而独特的证据。

最具戏剧性的万人冢是最早的: C。公元前3800年,它位于次土丘的西南边缘。到目前为止,已经发现了至少有55个人的450多个身体部位。我们估计,坟墓是一个狭窄的长桩,长约20-25m,宽3-4m,将有约150人死亡。

尽管男性比女性略多,但人类的遗骸属于男女。它们的年龄范围从十几岁到40多岁,并且在死亡前看起来身体健康。如果死亡是自然原因造成的,通常我们会期望更大的年龄范围,更多的婴儿,儿童和老年人。

这里的年龄模式也不对应于流行病导致的死亡,而流行病通常会平等地影响社会中的每个人。因此,仅根据年龄曲线,似乎在这里发现的死者是有组织暴力的受害者。

耻辱死者
这里给我们带来的另一个惊喜是,有明确的证据表明,在埋葬之前,死者已经被公开排除了十天到两个月的时间–我们等待完整的取证结果来确定确切的时间,这取决于其他因素,包括:死亡的季节。发现骨骼处于部分脱节状态:头骨在第一个椎骨中完全分离,许多肢体虽然仍然部分被关节化,但仍与身体分离。

但是,所有尸体都以相同的程度脱节,这意味着它们同时死亡,所有尸体在埋葬前都暴露了相同的时间。啮齿动物有明显的平行齿痕,狗或or狼在骨头的末端可以抽出骨髓的地方有宽大的穿刺痕迹,这表明它们也受到了清除剂的注意。最终,被遗弃的遗体已从战场运至墓地。它们一口气倒在一个连续的堆中,放在一个表面上,并被一层连续的垃圾覆盖。运输显然是偶然的,因为手脚经常不见了。与正常的美索不达米亚安葬方式形成鲜明对比的是,混乱的堆也完全没有人担心要分离尸体以保持个人身份。

但是,埋葬受害者的人一旦完成工作便享受了盛宴。动物骨骼(大部分是牛,但还有绵羊和山羊)躺在人类遗骸的顶部并与之交错。选择的优质肉切块和屠宰痕迹的证据表明,这些动物在战斗中没有被杀死,也没有在战斗之后因疏忽而死。他们被宰杀为盛宴。

这是一场盛宴:至少消耗了25头牛和75至100头绵羊和山羊–但是,如果对坟墓的大小和密度的估计是正确的,最终总数可能是数百只动物。这些牛本来会非常昂贵,但有些部分却被丢弃而未吃掉。因此,盛宴不仅仅是一次庆祝或纪念活动:它是公众消费的机会,而且非常引人注目。

暴力周期
第一个坟墓并不是在布拉克地区代表的唯一暴力事件:我们的发掘工作已暴露出在接下来的两个世纪中至少还有两次类似事件的证据。在次坟的中心,第一个坟墓的东北约60m,是第二个大规模墓葬,根据陶器组合和地层学,该墓葬可以追溯到 c公元前0.37年。

到目前为止,已经确定了14个头骨和相关的不连贯的尸体部分,但是,由于尚未完全挖掘坟墓,我们不确定它的大小或它是否与早期的大规模坟墓相匹配。但是,我们可以看到,恢复的遗骸的年龄曲线再次受到18至40岁成年人的支配。我们还看到了相同的一致的残骸解体程度;显然,这些尸体已经被聚集在一起,并且以与以前相同的随意方式存放。看起来很像历史在重演。

在次土墩的东部边缘是第三座坟墓,其日期为 C。公元前3600年,在那里共回收了32具骨骼。在这种情况下,它们是明确表达的,并且大多是完整的。乍一看,它看起来像一座带有普通坟墓的墓地。但是,死亡年龄对应的是一个“活着的”人口,该人口处于其主要年龄段:14岁至40岁之间的年轻人。他们也都以紧密的地层学联系埋在了一层,这意味着他们已经死亡并在同一时刻被埋葬。但是,与之前的两个坟墓不同,没有证据表明在埋葬前会进一步暴露。

一些骨骼显示出暴力迹象–在一个案例中,其中包括一根大大扭曲的脖子。而且没有坟墓。取而代之的是,这些尸体似乎被粗心地掉到了现有的表面上,并被疏松的土壤稀薄地覆盖着,然后被风和雨水侵蚀了。在许多情况下,骨头风化得很厉害并且破碎,有些骨头已经丢失了,很可能是为了清除食肉动物。

在其他地区的古代坟墓中,暴力死亡的迹象包括武器损坏骨头和头骨,以及偶尔出现嵌入式弹丸。然而,在这里,大量的分离以及选择的武器倾向于是狼牙棒这一事实,与剑,矛或箭相比,狼牙棒留下的独特伤害更少,这意味着没有明显的暴力战斗证据。

我们看到面部受损,但这可能是在运输过程中发生的。一个受害者可能因颅骨保留了其第一(第一个)椎骨而被斩首了-在自然腐烂和随后与身体分离的情况下,可能性很小。在其他头骨中愈合的凹痕指向通过先前的战斗生存。这些显然是暴力时期。


本文摘自《世界时间史学》第52期发表的全文。 点击这里订阅

一个评论

  1. 艾玛·乔利(Emma Joly)
    十月6,2018 @ 10:27 am

    新技术可以帮助寻找可能的1921年大规模坟墓。新的统计数据已经发布,大约是考古学家在1921年塔尔萨种族造反派/血浴场中搜寻可能的万人坑的时代。
    “我们基本上会布置一个网格,一个矩形,然后我们就能散布小工具….
    请点击链接以获取详细说明。
    //www.talkfortech.com/2018/10/new-technology-could-help-search-for.html

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