在内盖夫沙漠中曾经有六个拜占庭式城市蓬勃发展,但随后气候发生了变化,这些定居点被废弃了,留下了壮观的废墟供后代探索。在希夫塔,幸存下来最令人印象深刻的建筑是北部教堂,它曾经是一个富裕修道院的一部分。

内盖夫沙漠中的城市如何蓬勃发展?乔治·纳什(George Nash)一直在寻找Shivta的前任荣耀。

以色列南部的内盖夫沙漠拥有远古时代的许多秘密。它的景观和环境不再像从公元5世纪到15世纪中期(首都君士坦丁堡倒台)大致延伸的拜占庭时期那样,但是其秘密之一是六个废弃的拜占庭城市群–“壮丽的六个”-曾经比今天凉爽潮湿的环境蓬勃发展。这些荒芜的城市作为定义明确的废墟而生存,它们位于以前被广泛耕种的景观的中心。这种农业生产了必要的经济资源,以维持该干旱地区内不断增长的动态定居点。

希瓦塔(Sivta)是六大城邦之一,它位于内盖夫沙漠(Negev Desert)西部,靠近以色列-埃及边界,海拔350m左右。

Shivta南部教堂中一个过道的遗骸。立柱曾经支撑天花板,而过道上则铺有石灰石。它可能不是该地点的第一个礼拜场所,因为在此发现了纳巴第活动的痕迹。

希夫塔的街道

Shivta位于阿曼,也门和加沙港口之间的香火路线上,途经阿拉伯沙漠和约旦,距离为2400公里。该路线使用了700多年的时间,该路线还穿越了Avdat,Haluza和Mamshit等沙漠城市。主要贸易商品包括乳香,没药,陶瓷和金属制品,它们是由骆驼商队运输的。这段时期利用骆驼雕刻的图像出现在附近裸露的岩石露头上。后来,朝圣者的路线也发展了起来,最终将信徒带到西奈山脚下的圣凯瑟琳围墙修道院。

该镇很可能是在公元前一世纪初期的纳巴泰时期首次定居的。罗马人的占领在该镇的南部也很明显,但在Shivta的许多建筑中都显示出拜占庭的手工,许多房屋似乎出现在公元4至5世纪之间。正是在这个时候,内盖夫的社区开始接受基督教。

构成Shivta中心部分的废墟的概图,其中北部教堂(左)的遗迹占主导地位。

根据考古证据,到了公元9世纪末,希夫塔被缓慢但确实地抛弃了,这可能是由于气候逐渐变暖所致,导致公元7世纪阿拉伯人征服之后供水减少和社会动荡。此后,该镇的人口开始减少。在阿拉伯征服之前,希夫塔可能居住着2000多名居民。然而,在阿拉伯征服之后的200年里,希夫塔的建筑物失修了,最终倒塌了。在接下来的一千多年中,该遗址的许多地区被掩埋在不断变化的沙漠中,从而隐藏了丰富的考古和历史,直到被重新发现为止。

发现一个隐藏的城镇

该遗址由美国考古学家哈里斯·D·柯尔特(Harris D Colt)(著名的制枪王朝的子孙)在1933年至1936年之间首次挖掘。柯尔特住在那里的一所房子里,上面仍然刻着希腊铭文:“祝你好运,柯尔特用自己的钱建造了这座房子!”这座建筑建于1936年,位于现代停车场的南侧,现在充当餐厅。

柯尔特的发掘表明,这座城市复杂的街道网络两侧是住宅,庙宇以及民用和商业建筑。令人惊讶的是,该镇显然没有以井或泉的形式供应自然水。取而代之的是,水通过复杂的灌溉系统被输送到城镇,该系统将雨水从周围的景观引到岩石凿成的地下水蓄水池中。

精美雕刻的门保留着充满彩绘的部分,包括(右侧)一棵好奇的树画(使用DStretch制成)。

以色列考古学家伊扎尔·赫希菲尔德(Yizhar Hirschfeld)在1990年代进行的最近发掘工作,充分利用现代发掘技术来确定了170座住宅,这揭示了该镇的全部复杂性。经过这些考古学的努力,今天在Shivta的街道上行走时,人们立即被引人注目的非同寻常的街头风光–游客仍然很容易看到它的道路,行车道和建筑物。但是,在许多情况下,这要归功于这座城市被困在沙子中数百年之久,而不是重建工作,某些因素比其他因素更具同情心。

镇上最明显的建筑物是教堂,当游客接近废墟时,其中两个仍然占据着天际线。南部教堂由礼拜堂,中殿和两个侧通道组成,两个通道的顶棚由装饰有石柱的屋顶支撑。教堂中殿铺有大理石,过道地板铺有石灰石。有趣的是,教堂可能并不是占据该地点的第一个礼拜场所,因为有迹象表明,教堂是在纳巴泰时期的仪式建筑上建造的。

使用DStretch软件增强照片后,北部教堂内利基拱门周围的装饰再次变得生动起来。

北部教堂更加令人印象深刻。它是Shivta地区最大的此类建筑,采用大教堂风格建造,至今仍高10m。它的内部部分,包括突出的壁ni,都被粉刷过,其痕迹仍然存在。可以通过“去相关拉伸”来拍摄照片,从而获得这种装饰以前的辉煌。 DStretch由NASA最初开发的软件包非常适合增强褪色的艺术性,因为它可以识别红色,黄色和黑色颜料的各种色调,有助于使绘制的图案,图形或涂鸦更明显和/或可辨认。因此,DStretch在研究史前绘画的岩石艺术专家中特别受欢迎,但它也使人一眼看到了教堂以前的富裕。不需要任何技术巫术来再次瞥见教堂的宗教意义,因为入口门墩上刻有希腊字母alpha和omega。将希腊字母的第一个和最后一个字母刻入砖石中,为耶稣的宣言“我是开始和结束”创造了一个简单的比喻。

这是以下文章的摘录 第100期 of 当代世界时间史学点击这里 有关订阅该杂志的更多信息。

所有图片:乔治·纳什