2010年7月13日日出后不久,两名考古学家将一条长长的铝梯子放到曼哈顿下城世界贸易中心以南的25英尺深的深坑中。考古学家和他们的同事在过去几个月中有很多早晨,才开始进行这种下降,以监视挖掘机,推土机,巨型起重机和一群勤奋的建筑工人的伐木活动。这座微型舰队正努力为在北部建造的高耸的商业和文化综合体建立一个巨大的地下停车场和安全中心,正在用划艇般大小的铲斗装载数百万立方英尺的土地。但是考古学家的目标是不同的:确保大规模的重新开发不会破坏对大都市形成时期的宝贵见解。

档案文件和地图已经表明,当曼哈顿第一次被殖民时,遗址位于哈德逊河河道内。但是随着定居和贸易网络的发展,商业滨水空间变得越来越可取,并且逐渐稀缺。 18世纪末,一项土地开垦计划允许建立更先进的设施,为这座城市发展成为商业强国铺平了道路。尽管是大多数沿海城市的特色,但考古学家很少能够检查这些城市环境的关键组成部分,因为它们始终位于地下水位以下并且难以挖掘。初步评估表明,尽管进行了两个世纪的后续开发和再开发,但历史街区可能完好无损地位于现代街道和公用设施下方。意识到其重要性,该网站的开发人员确保考古学家在现场监视施工情况-这种预防措施产生了丰富的历史赏金。

从旧码头下船

在那个雾蒙蒙的七月早晨,一位考古学家发现了一块奇特弯曲的木材,从前哈德逊河河床的水浸泥中伸出来。一艘船的可能性促使人们进行一些令人兴奋的清理工作,而且,可以肯定的是,木材被证明是18世纪船尾船的一部分,即框架或羽毛。团队的振奋精神只有通过了解这一非凡发现所带来的挑战,才能得到解决。在没有时间浪费的情况下,我们仔细地暴露了遗体,保护它们免受日晒和干旱的侵蚀,并组建了一支由海洋考古学家,保护者和专家组成的团队。经过长达16小时的马拉松一周,我们记录,分解,包装并取下了船用木材,其中包含500多个单独的元素,其中一些元素的长度为30英尺,重达数百磅。总体上,收集了数千个相关的文物和样品。

施工还暴露了预期的填埋场保持结构,即一系列婴儿床状的木结构。这些木墙用作码头和舱壁的基础,从1700年代中期到1830年左右,形成了海上贸易的据点,当时该地区被填满,将曼哈顿海岸线进一步推向哈德逊河。轮船和滑行共同使这个年轻国家成为了商业港口。回收了如此大量的材料后,此处介绍的结果不可避免地是初步的。诸如船上生活的性质之类的话题尚待解决,而当填满土地时作为垃圾丢弃的物体最终将告诉我们有关19世纪初曼哈顿的生活的更多信息。


本文摘录于《世界时间史学》第45期的全文。 点击这里订阅