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radiocarbon革命

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无线电碳约会发明
1949年,由美国科学家威拉德利巴夫领导的团队开发了RadioCarbon约会的技术。在第二次世界大战期间曾在宇宙辐射工作过的利比发现生物吸收大气中存在的碳。然而,他还观察到一种形式的碳,同位素14c,不稳定– it is radioactive –并且它以固定速率衰减。
他计算了14℃的中半年衰变的556万年来衰减,被称为‘half-life’。通过测量挖掘材料样品中的剩余14c,因此可以将日历日期归因于它。利比制定了一种方法来做到这一点,这些方法涉及使用盖革计数器测量β粒子的排放。

Radiocarbon约会调整
关于两件事的利比错了。首先,14C的半衰期实际上是5,730岁,而第二,他认为大气的碳含量恒定,而现在已知大气碳水平随时间变化有些多样化。这就是为什么RadioCarbon日期现在‘calibrated’使用树木校准曲线。树木日期精确到一年,树木样品也可以是radioCarbon,允许14C测量与日历日期相关。然后可以将这些结果应用于其他14C的确定,其中没有可用树木日期。

Radiocarbon在使用中
RadioCarbon约会已经彻底改变了史前的研究。在它变得一般可用之前,约会已取决于两种技术:使用人工制品形式的变化随时间建立相对日期;在历史上录制日期的偶然交叉引用人工制品。例如,在MyCenaean网站上工作的考古学家开发了对变化形式的陶器形式的详细了解,然后通过铭文中约会的埃及背景下的诊断材料锚定。否则,绝对约会不仅仅是猜测。
众所周知,西欧的伟大巨石古迹是埃及和东部纪念碑附近的模仿–有想法和影响‘diffusing’从古老的文明向外。但是RadioCarbon的日期表明,许多坟墓,恒河和史前欧洲的寺庙早于金字塔和Ziggurats。扩散主义论点崩溃了,并且考古学家开始关注特定的社会和进化的内部过程。一个科学驱动的约会革命直接导致我们对社会变革的考虑革命。


本文是来自世界时间史文书33中发表的完整文章的提取物。 点击这里订阅

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