结核病可以追溯到数千年前,是古代的杀手,仍然是世界上最致命的疾病之一,全世界三分之一的人口被感染,每年约有300万人死亡。现在,通过对1950年代凯里琳·凯尼恩(Kathleen Kenyon)在杰里科(Jericho)挖掘的6,000年历史的人类骨骼的研究,可以促进寻找这种疾病的治疗方法。

以色列-巴勒斯坦-德国联合研究小组正在研究骨骼,这些研究小组专门研究古流行病学,该研究使用从木乃伊和尸体中提取的材料对古代疾病进行研究。目的是了解结核病的起源及其演变:杰里科很重要,因为它是最早的有核聚居地之一,其历史可追溯到公元前9000年,因此很可能曾经是传染病的发源地。

以色列团队的领导者是耶路撒冷希伯来大学Kuvin传染和热带病研究中心的Mark Spigelman教授,他说:“对骨骼的初步研究表明,样本中有足够的DNA可以用来制造有助于我们了解微生物疾病的起源和发展,这可能为结核病的发展提供重要信息。通过检查来自耶利哥的人和动物的骨骼,我们将能够看到生活在拥挤状况中的第一批人是如何发展出人群疾病的,以及这是如何通过微生物和人类DNA的变化影响疾病的。

在研究中将动物遗体包括在内是基于这样的理论,即某些传染性疾病是由于人类和牲畜的近距离接触而导致的,这是畜牧业发展的结果。斯皮格曼还相信,了解过去的疾病是如何发展的,将有助于我们了解其在继续发展中的作用,并最终影响公共卫生官员着手应对该疾病的方式。 •


本文摘自《世界时间史学》第31期发表的全文。 点击这里订阅