多米尼加共和国拉伊萨贝拉(La Isabela)的墓地,为克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)于1493年至1494年的第二次航行中建立的第一批定居者提供了出乎意料的证据。大约1200名人员与哥伦布一起乘坐了17艘穿越大西洋的船队,发现了通常被称为美国在欧洲的第一个定居点(尽管早于Leif Erikson’位于纽芬兰的11世纪维京人定居点)。

正在对从这个短暂居住区的墓地挖掘出的20个人的牙齿进行分析,以寻找儿童饮食的证据。已经证明有三个‘Old World’饮食,表明他们是原始的乘务员,并且其中一种具有基于小米的饮食的同位素特征,表明非洲血统。众所周知,哥伦布将自己的非洲奴隶带到了他的发现之旅中,但是新的分析可能意味着,非洲人在首次记载的对美国的探险中扮演着比想象中更大的角色。

在该墓地还发现了妇女和儿童,这表明在定居初期,全男性船员与土著Taíno妇女结婚,这与哥伦布随后发起的奴役和种族灭绝方案形成了鲜明的对比。

骨骼残留表明坏血病的发生率很高,还有营养不良和身体压力的迹象。航行纪事指出,大多数欧洲人,包括哥伦布本人,在登陆西班牙裔后不久就病倒了。许多后来死亡的人被困在拉伊莎贝拉’的墓地,附属于不到五年的殖民地。 •


本文摘录于《世界时间史学》第35期的全文。 点击这里订阅

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