英国科学家开发了一种相对简单且便宜的陶瓷测年技术’s Manchester University that could revolutionise the dating and phasing of archaeological sites.

该方法称为“重新羟基化定年”,它是基于发现烧制后的粘土材料(例如砖,瓷砖和陶瓷)与环境水分以恒定且可测量的速率化学结合的。自样品首次烧制以来获得的水量是通过将陶瓷样品加热至500°C之前测量其质量并再次测量该质量来计算的。接下来,使用一种称为微天平的装置来监测陶瓷材料与大气水重新结合的精确速率,该装置的质量可达到百万分之一克的十分之一。一旦知道了该样品的吸收率,就可以计算出重新获得加热损失的质量所需的时间,从而揭示出样品的年龄。

使该方法复杂化的事实是,重新羟基化速率取决于几个变量,其中平均寿命温度是最关键的。因此,该技术最适合确定2,000年以下的物体的年龄,可以使用历史天气数据校准其重组率,但曼彻斯特小组认为,该技术有可能用于对10,000年以下的物体进行约会。开发小组成员莫伊拉·威尔逊(Moira Wilson)博士说,日期公式也有相反的作用,因为“如果知道确切的烧制日期,就可以计算出材料在其使用寿命内的平均温度”,并说“这可以可能对气候变化研究有用”。

该团队与伦敦博物馆合作,已经能够从罗马,中世纪和现代环境中对已知日期的砖块样品进行约会。他们还对一块砖进行了盲测,并评估了其年龄为340年(然后得知其已知年龄为339至344岁)。坎特伯雷的一块中世纪砖在测试中被反复评估为66岁,引起了混乱。最终,团队意识到,在第二次世界大战突击行动中燃烧时,该砖实际上已被重新点燃,其水量获得了重新设置。 •

Further reading: Dating fired-clay ceramics using long-term power law rehydroxylation kinetics in the Proceedings of the Royal Society A (http://rspa.royalsocietypublishing.org/content/465/2108/2407).


本文摘录于《世界时间史学》第37期的全文。 点击这里订阅