它是什么?

这种精美雕刻的象牙斑块来自伊拉克摩苏尔附近尼古鲁(Nimrud)古亚述遗址,曾经是装饰在木椅或沙发背上的几种镶嵌物之一。该牌匾的尺寸为26cm×12cm,穿着一件叙利亚风格的长裙,穿着宽松的串珠袖子,腰部打结腰带,是一个女人。她坐在装饰性带翼狮身人面像上的软垫,流苏椅子上,轮廓鲜明。她的脚搁在脚凳上,胳膊伸向莲花,部分用蜡重现。我们不知道女人代表谁-可能是女神,女祭司或皇后。

在哪里找到的,什么时候找到的?

在宁德鲁(Nimrud)发现了数百个镶嵌物,这些镶嵌物大多是在公元前8世纪后期由腓尼基工匠雕刻的。大约在这个时候,腓尼基落入了亚述帝国不断扩大的边界之内,亚述帝国的国王夸口将战利品带回尼姆鲁德的首都,包括豪华的象牙家具。

一个世纪后,亚述军队在巴比伦被敌人击败。尼布甲尼撒国王在公元前614年对尼姆鲁德发动进攻后,亚述官员将这件珍贵的战利品存放在一个宫殿式武器库中,该武器库被称为沙勒曼尼瑟堡。这些货物包括几排象牙镶嵌的椅子。尼布甲尼撒在公元前612年再次发动进攻,彻底摧毁了这座城市。

1957年,马克斯·马洛兰(Max Mallowan)在沙尔曼尼瑟堡开始为伊拉克的英国考古学院发掘。在他职业生涯中最壮观的发现之一中,Mallowan发现了久违的仓库。尽管木椅已经腐烂,但他发现它们的象牙镶嵌物对齐了,因为面板完全离开了2500年前堆叠的椅子。

为什么这有关系?

尽管外观精美,但这些象牙家具还是强大和威信的有力象征。它们标志着委任他们的腓尼基人的财富,俘虏他们的亚述人的荣耀,以及巴比伦人的威力,使尼姆鲁德沦为发现它们的废墟。但是今天,宁德鲁象牙与作家阿加莎·克里斯蒂(Agatha Christie)的联系更为普遍。

佳士得(Christie)于1930年与马洛兰(Mallowan)结婚后,他们在Ur的一个相遇处相遇,之后陪伴她的丈夫进行所有发掘。在Nimrud的早期,她负责清洁象牙镶嵌物从地面上掉下来的情况,并在自传中描述了她的面霜“比其他任何东西都更有用,它可以轻柔地从缝隙中驱除灰尘”。佳士得(Christie)的名流,使这些象牙更加光彩夺目,因为马洛南(Mallowan)利用妻子的个人资料吸引了这次挖掘的赞助。

2015年,尼姆鲁德再次遭受重创,这一次是由所谓的伊斯兰国使用推土机和炸药摧毁的。因此,尼姆鲁德(Nimrud)象牙在现代世界中表现出不同的象征意义,反映出伊拉克非凡遗产的脆弱性,这一遗产被其大多数公民珍惜,但却被少数无知者出卖。

你自己看

悉尼大学尼科尔森博物馆(Nicholson 博物馆)展示了“坐着的女士”象牙菌斑。入场免费。
网站: sydney.edu.au/museums/collections/nicholson.shtml

文字:杰米·弗雷泽(Jamie Fraser)
图片:NM59.3,悉尼大学尼科尔森博物馆

这篇文章出现在 第86期 of 当代世界时间史学。要了解有关订阅该杂志的更多信息, 点击这里.