内弗德沙漠西南部的这个地区曾经是一个被草原包围的淡水湖,是动物和早期人类的聚集地。 [图片来源:Klint Janulis]

据信,在纳夫德沙漠西南部的一个古代湖床中发现了一组人类脚印,这些脚印代表了阿拉伯半岛现代人类的最早可靠的证据。

这些脚印是古生物学项目的一部分,该项目正在研究沙特阿拉伯的气候变化和人类进化。到目前为止,它已经通过卫星图像识别了10,000个古代湖泊。在阿拉特哈古湖,他们发现了七个人类脚印,以及来自旧石器时代中期的数百种动物踪迹和化石。这些发现在最近发表于 科学进步 (//doi.org/10.1126/sciadv.aba8940)。

包含足迹的沉积物上下各层的OSL(光学激发发光)年代测定法确定它们是在大约112,000至121,000年前的最后一个冰期之间形成的。据信他们被遗弃了 智人,因为目前已知在黎凡特和阿拉伯存在着现代人类,但 尼安德特人 不是。对版画的分析还表明,创建版画的人的身材和体重与晚更新世的形态更相符。 智人.

据认为,这七个足迹是由两个人,或者可能是三个人制作的。脚印围绕着湖床朝着不同的方向定向,这表明它们在进行诸如饮水和觅食之类的活动,而不是简单地走过它。

还发现了其他大型哺乳动物的脚印和化石,包括大象,马具和牛。古生态学数据表明,当时的周围环境将是半干旱的草原,使该湖成为动物和人类的重要聚集地。

由于没有考古证据表明在该地点发现了在动物骨头上进行屠杀的活动,也没有石器,因此人们认为这不是人类集中营的所在地,而是短暂停留以利用湖周围的资源。这些人留下的足迹提供了大约120,000年前那一天的精彩快照,也填补了该地区人类早期存在的故事中的一个重要空白。


这篇文章出现在 第104期 的 当代世界时间史学点击这里 有关订阅该杂志的更多信息。

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