墨西哥金塔纳罗奥州的洞穴是美洲最早已知的o石矿的所在地,其使用时间在12,000至10,000年前。冒险进入现在被洪水淹没的山洞的人们使用成堆的残肢鞘脂和石头作为标记,以帮助他们导航。 [图片:CINDAQ.ORG]

潜水员们在探索墨西哥尤卡坦半岛(YucatánPeninsula)现在淹没的金塔纳罗奥州(Quintana Roo)洞穴时,发现了在12,000至10,000年前开采红red石的证据,这是在美洲开采这种矿物资源的最古老例子。

2017年,来自CINDAQ的一个潜水员团队(与中美洲调查研究中心(Cintro Investigador del SistemaAcuíferode Q Roo)合作)与墨西哥国立人类学研究所(Instituto Nacional deAntropologíae Historia)的SubdireccióndeArqueologíaSubacuáica合作,在拉米纳(La Mina)的一部分发现了经过高度改造的洞穴隧道Sagitario洞穴系统。他们于2018年返回进行进一步调查,收集了他们的潜水样本并记录了潜水资料,以便地上研究人员可以探索该地点,并于2019年对尤卡坦半岛东海岸的另外两个洞穴系统–卡米洛进行了初步调查。 Mina和Monkey Dust –并从这些地点获得了样本。

除了优质的红色石,在拉米纳(La Mina)还发现了矿坑和保存完好的人工制品,包括用针齿兽(石笋和钟乳石等洞穴构造)制成的挖掘工具。研究人员还确定了木炭的浓度,那里的火很可能会点燃来照亮黑暗的洞穴,还有一小堆石头可能是洞穴系统的标记。对与这些石棺,矿坑和弃渣堆等文化特征相近的木炭样品以及方解石筏进行的放射性碳定年表明,这些洞穴的采矿活动发生在12,000至10,000年前的2000年期间。

在矿山中发现的文物包括从一块Speleothem改编的这种金石。 [图片:CINDAQ.ORG]

红o石在北美古代有着广泛的用途,但是目前尚不清楚这些洞穴中的o石是干什么用的。密苏里大学的布兰迪·麦克唐纳(Brandi MacDonald)告诉 CWA,“很遗憾,我们无法提供有关更新世晚期尤卡坦半岛the石最终用途的详细信息。由于酸性丛林土壤条件,那个时代的地上考古遗址只是在古代墨西哥做do石开采而无法生存。这就是为什么被淹没的洞穴的“时间胶囊”对我们具有如此高的文物价值,因为它们是为数不多的保存得如此出色的地方之一。’

``我们知道的是,在同一时期的北美其他地区(包括墨西哥北部的部分地区以及美国中南部和中西部),它被用来绘画/装饰石器工具,动物头骨和个人装饰,以及纪念死者。我们可以合理地推断出金塔纳罗奥州的居民出于相同的目的使用了它,但是到目前为止,我们还没有确凿的证据。’


这篇文章出现在 第103期 的 当代世界时间史学点击这里 有关订阅该杂志的更多信息。