位于古代运河后面的现代洪水场。 [图片:Caramanica等,PNAS]

几千年来,秘鲁北部沿海地区因厄尔尼诺现象而遭受巨大洪灾,厄尔尼诺现象是太平洋大气层的周期性变暖,在东太平洋地区造成暴雨。厄尔尼诺事件是不可预测的,每6-7年到10-20年之间发生一次,通常被认为是破坏力量,但是最近在秘鲁北部沿海沙漠平原Pampa de Mocan进行的考古工作表明:并非总是如此。

潘坎·德·帕坎·德·莫坎(Procanect Arqueo-Ambiental de la Pampa de Mocan)(PAAPM)成立于2012年,目的是确定贯穿该地区的一系列线性特征的功能和年龄,这些特征可从1940年代的航拍照片中确定。这项研究最近发表在 美利坚合众国国家科学院院刊 (//doi.org/10.1073/pnas.2006519117)涉及挖掘,行人调查和地面采集,古植物采样和分析以及现代植物采集的结合,这表明厄尔尼诺事件在西班牙前时期对该地区的发展中起着关键作用。

该研究的重点是潘帕德莫坎(Pampa de Mocan)东北部1,707公顷的地区,该地区超出了现代农业和当今最高的灌溉渠的界限。以前,人们认为这里的环境条件对任何西班牙裔前的农业活动都具有挑战性,但是PAAPM确定了栖息地,诸如土块破坏器之类的农业工具,以及已在2000-2000年间使用和改造的田间和灌溉系统的证据年期。

秘鲁的北海岸是一个相对平坦的地区,从安第斯山脉到太平洋一直流经河流,使其在厄尔尼诺时期极易遭受洪水泛滥。然而,通过使用灵活的灌溉系统,潘帕德莫坎的古代农民得以为这些突如其来的洪水做好准备,并将其用于农业生产。从地平线早期(公元前1100年)到中期后期(c(AD 1460)。这些运河具有多种功能,在其使用寿命中的某些时候运送河水,而另一些时候则转移洪水,一旦不再使用它们来引水,便成为第三种农田。

当今,有关自然灾害管理的讨论尤为重要,大多数现代策略都集中于预测和发现事件并减轻其影响。潘帕·德·莫坎(Pampa de Mocan)的研究表明,该地区的西班牙裔前农民采用了不同的方法,利用机会农业技术将厄尔尼诺现象从大灾难转变为一种优势,并使他们能够利用潘帕·德·莫坎作为生产性农业领域和风险管理策略。

如2017年厄尔尼诺事件之后的洪水所示,洪水可能导致开花事件。 [图片:Caramanica等,PNAS]

这篇文章出现在 第104期 的   当代世界时间史学 点击这里  有关订阅该杂志的更多信息。