早期移出撒哈拉以南非洲的日期估计在200,000到80,000年前不等,较旧的日期是根据基因突变的速度估计得出的。艰难的考古证据难以捉摸,但是对所谓的“北非最深的考古trench沟”的挖掘现已证明,现代人类至少在80,000年前就生活在利比亚的北海岸。现在的问题是,他们又走了多远。

1951年,剑桥大学教授查尔斯·麦克伯尼(Charles McBurney)首次在Haua Fteah洞穴中挖了这条沟。剑桥麦当劳考古研究所所长Graeme Barker教授目前正在带领一次考察,由来自十个研究机构的30名学者组成,他们对McBurney的14米深沟渠进行重新挖掘和重新评估。

巴克教授解释说:“麦伯尼的著作为世界史前史做出了开创性的贡献。” ‘在1950年代他掌握了各种技术后,他得出的结论是,战trench已跨越约80,000年的历史。他相信自己发现的人类下颌在解剖学上是前现代的,并且现代人 (智人) 直到大约四万年前,也就是他们到达欧洲时才到达北非。’

剑桥团队除去了麦克伯尼用来重新填充海沟的沉积物后,现在已经达到了10m的深度,因此也就在发现颚骨的地层以下。现在已经确定下颚属于 智人,以及OSL(光学受激发光)测年法(用于测量石英颗粒最后一次暴露在阳光下的时间)已将头骨周围的层定为80,000至90,000年之间的历史。

‘现在我们有了至少80,000年前北非物种的第一个确切证据,问题是它们是否以我们认为是现代的方式表现。 Barker教授解释说,我们正在寻找有关他们的技术和狩猎习惯以及他们的认知水平的证据。 ‘由于我们在撞基岩之前还有600万的路要走,因此北非最深的考古trench沟可能具有20万年前的故事。”


本文摘自《世界时间史学》第42期发表的全文。 点击这里订阅