美国有史以来第一次开挖水泥钢化炉–在新泽西州特伦顿–给美国带来了新的曙光’作为制造业国家的自给自足性日益增强。该炉的历史可追溯到1745年至1750年,是不到20座这样的熔炉之一,已知这些熔炉在18世纪的北美建成,将锻铁变成钢。

为了调查工厂的剩余物,Hunter Research的Ian Burrow和Richard Hunter花费了12个月来挖掘位于地下地下Petty两侧的深层城市沉积物。’■在特伦顿(Trenton)奔跑,深入现场的后来结构,包括棉纺厂,造纸厂和梯田房屋。当挖掘室的立足点被发现时,这个久负盛名的炉子终于在挖掘的最后出现了。炉膛曾经放置在其中的箱子里,里面装有铁炭和木炭。在长时间加热下,碳被吸收,从而将铁转化为‘blister steel’.

听起来很简单,但是这个过程是一个被严格保护的秘密,并且在科学意义上了解甚少。从技术上讲,这炉子也是非法的,因为1750年的《铁法案》旨在防止殖民地发展生产成品的技能。取而代之的是,美国被期望将其生铁和生铁运往大西洋,运送到谢菲尔德,艾恩布里奇,伯明翰和布拉那芬等新兴的钢铁生产中心。‘正是英国强大的武装力量,助长了革命的爆发,’ says Ian Burrow.

但是,英国为垄断钢铁以出口到新世界而做出的努力没有奏效。特伦顿钢铁厂(Trenton Steel Works)繁荣了大约40年,并于1776年向大陆军提供了钢铁,从而直接协助了美国独立战争。时至今日,剩下的只有几块无味的炉渣和烧毁的砖块,但由于使用的是不起眼的材料,最终使美国钢铁业雄心勃勃–和美国独立– was built.


本文摘录于《世界时间史学》第39期的全文。 点击这里订阅

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