谁是第一个到达美国的人,他们是如何到达美国的? 2003年在墨西哥中部发现的足迹可能是关键。一个国际地质考古团队最终于今年初完成了对足迹的测年,得出的结论是这些足迹大约有40,000年的历史。这将打破关于人类如何首先殖民美洲的先前理论。

由利物浦约翰·摩尔大学(LJMU)的西尔维亚·冈萨雷斯(Silvia Gonzalez)博士领导的一个小组在普埃布拉附近的一个废弃采石场中发现了共269个动物和人类的足迹,该采石场位于墨西哥城东南130公里,该保护区的秘密归功于它位于瓦尔塞奎洛盆地(Valsequillo Basin)的塞罗·托卢基亚(Cerro Toluquilla)火山附近。冈萨雷斯博士解释说:‘足迹是古代火山湖沿岸的火山灰中的痕迹化石,被保存下来。气候变化和塞罗·托卢奎拉火山的喷发导致湖泊水位上升和下降,暴露了Xalnene火山灰层。’Xalnene灰现在和混凝土一样坚硬,在当地被用作建筑材料。冈萨雷斯以及LJMU的联合发现者David Huddart教授和伯恩茅斯大学的Matthew Bennett教授能够看到脚印,而无需进行任何挖掘,因为采石场的工作人员已经清除了2-3m沉积的湖泊沉积物在火山灰上。

在采石场的某些地方可以看到几条短短的足迹痕迹,在发现的269个版画中,大约60%是人类。由于尺寸大,大约36%的人类版画被归类为儿童版画。

为了研究印刷品,研究人员通过应用通常与新消费品设计相关的技术来保存印刷品:使用激光技术对足迹进行映射和扫描,以创建足迹的3D图像和模型。这样就可以生成亚毫米级精度的脚印物理模型。

在研究脚印时,研究人员发现它们是无可争议的人类,因为它们具有一些独特的特征,包括存在一个不发散的大脚趾(或拇趾),其大小约为其相邻脚趾的两倍,并且它们具有典型的“八位数”轮廓,给鞋跟和球留下深刻的印象。而且,它们落入现代智人的大小范围内。

那么,这一令人惊讶的证据表明了什么呢?研究小组认为,这些是早期美国人走过新海岸线的印记,留下的足迹很快就被更多的灰烬和湖泊沉积物所覆盖。当水位再次上升时,小径被淹没了,因此保留了脚印。团队的发现给人们对在非洲大陆定居的智慧提出了严峻挑战。冈萨雷斯博士说:“我们认为,不同的人群在不同的时间有多次移民潮涌入美洲。”

这场辩论已经进行了一个多世纪。传统观点被称为克洛维斯第一模式(Clovis First Model),是定居者在最后一个冰河时代(大约11,500至11,000年前)从俄罗斯到阿拉斯加穿越白令海峡。该理论的证据来自克洛维斯角(Clovis Points)–一种用于捕食猛mm象和乳齿象的工具–在美洲大陆的许多地方都有发现。

但是,由于足迹表明人类早在40,000年前就定居在美洲,因此这意味着克洛维斯第一人类占领模型是无效的。此外,现在迫切需要考虑新的迁移途径来解释这些较早的站点的存在。研究小组认为,他们的发现支持了这样的理论,即这些第一批殖民者也许是通过太平洋海岸的迁移路线通过水而不是步行到达的。

在瓦尔塞奎洛盆地中已经发现了其他地点。现在,由于获得了自然环境研究委员会(Natural Environment Research Council)的212,000英镑奖励,冈萨雷斯(Gonzalez)博士及其研究团队将能够进行更广泛的调查,以证实他们的初步发现并进一步计算目前人口的身高,步伐和步幅40,000年前。这样的研究将有助于勾勒出这些早期美国人与巨型动物(如猛ma象,骆驼和其他大型动物)之间的关系。


本文摘录于《世界时间史学》第13期的全文。 点击这里订阅